Citas.

"La vocacion del politico de carrera es hacer de cada solucion un problema. "
Woody Allen

"La política es el arte de buscar problemas, encontrarlos, hacer un diagnostico falso y aplicar después los remedios equivocados."
Groucho Marx

"la política es demasiado importante como para dejarla en manos de los políticos profesionales"
Varios autores

martes, octubre 21, 2014

Japón: notas sobre música

Antes de la digresión con Sólstafir, nos habían quedado dos términos por comentar, Jpop y Visual Kei, Ambos corresponden a etiquetas musicales.
Jpop: corresponde a la abreviatura de Japanese pop. Como idiosincrasia propia, señalaría la existencia de un sistema de ídolos, que tiene una increíble cantidad ed merchandising institucionalizado, incluyendo las idol shops. Yo entré en ellas en Takeshita y Akihabara sin saber lo que eran, pero sospechándolo, sitios llenos de fotos, tazas, chaps y todo tipo de artículos con las caras de los idols, Imaginemos una tienda equivalente donde sólo vendiesen trastos similares pero de  Bustamante, Andy y Lucas, Pablo Alboran ... Lo imagináis. Pues eso, en Japón existiría.  Aquí lo cuentan mejor. También es distintivo la enorme cantidad de grupos femeninos, donde quizá la expresión superlativa es AKB48, un grupo de 48 chicas pos adolescentes. También existe el Kpop, de Korea (obviamente del sur) y el Tpop, de Thailandia o Taiwan. Estilísticamente son similares. Por analogía, también se habla de Jrock, Jhiphop, e incluso de Jreggae. No recuerdo haber visto otras etiquetas.

Un grupo de chicos:News
Akb48. Tiene varios grupos hermanos: franquicias. Como media docena en Japón, en  China y en Singapur.


Visual kei.Define a un estilo musical caracterizado por una indumentaria absolutamente delirante y visualmente muy impactante. Por extensión se llama también así la moda derivada de esta gente. En cuanto el contenido musical, mezcla sin mucho pudor los equivalentes occidentales de punk, metal, baladas y glam. Gran parte de los grupos musicales japoneses adscritos al Jrock pueden considerarse dentro de esta tendencia simplemente por su aspecto (por su música, como cabe bastante....). Como podéis ver, lo más parecido del panorama patrio podría ser una mezcla de Locomía con el look de Enrique Sierra a principios de los 80 o los grupos de Hair/glam metal americanos de los 80. También en este campo existe un gran cantidad de grupos exclusivamente
femeninos, al menos comparando los que hay en occidente.

Veamos algunos ejemplos.

Kamijo, lead singer of 'Versailles'. (Known as 'Versailles - Philharmonic Quintet' - in the United States). They are a Japanese visual kei metal band formed in 2007.
El cantante de Versailles

Y el grupo al completo.


Xjapan, uno de los primeros lucían asín en los 90. Se separaron y cuando se volvieron a unir en 2006 iban más discretos.

Lo curioso, es la cantidad de grupos exclusivamente femeninos que existen. Aquí dos botones de muestra.

Aldious.

Destrose.

Y acabo con una mezcla que sólo podía darse en Japón. Mete a tres crías a cantar básicamente Jpop sobre unas bases de Metal y con un estilismo goth Lolita. Tienes a Baby metal, que es la BS del video que hice de gente y que desde que sacó su primer LP, este año, ha compartido escenario con Lady Gaga y varios de los santones del género: Metallica, Iron Maiden, Slayer, Megadeth, etc.Según su promoción, definen un nuevo género, el Kawai metal. Eso, en Occidente, sencillamente no ocurre.




viernes, octubre 17, 2014

Ars longa, Vita brevis. Sólstafir

Interrumpo la serie de Japón para incluir un descubrimiento musical. 

Islandia. Curioso país, con menos población que Gijón, con una naturaleza en algunos casos virgen y con un clima un tanto peculiar. De ahí han salido Sugar Cubes, luego su cantante solista, Björk, luego bandas un tanto intimistas como Mum o Sigur Ros. Todos ellos, como poco, un tanto inclasificables. Y Sólstafir sigue la estela, una mezcla entre los primeros Pink Floyd, algo de Sigur Ros, un poco de black metal evolucionado (pongamos Enslaved, Ihsahn). Música, a veces hipnótica y a veces salvaje  incluso delicada. Una música que, en mi opinión tiene algo que ver con el paisaje islandés. Bueno, dejemos que se definan ellos.  

Fjara 2011.

Lágnætti 2014

Este último vídeo ya lo había compartido vía Facebook. En esto de la música soy un poco como un tiburón: necesito seguir nadando hacia delante, no me puedo quedar parado. Lo cierto es que el grupo no es un recién llegado, su primer disco es de los 90...

jueves, octubre 09, 2014

Japón. Notas sobre cultura.

"manga, anime, otaku, cosplay, goth lolita, kawaii, J pop, visual kei." 

Ahí lo dejaba el otro día. Voy a extenderme un poco sobre estos temas.

Doy por hecho que todos conocéis manga (cómic) y anime (dibujos animados). Un subconjunto de manga y anime es el Hentai, que tiene temática erótica o, según los casos, abiertamente porno. Lo que choca de este subgénero es la cantidad de producción que existe. Aquí tenéis un ejemplo (NSFW, not safe for work  que viene a ser que hay sexo explícito)  pero hay ejemplos a miles. Nota curiosa: en la web de antes afirman que ningún personaje dibujado tiene menos de 18 años.... Y, si bien un tipo puede dibujar un hentai en, digamos, una semana, las producciones de dibujos animados llevan tiempo y dinero y mucha dedicación y hay un montón. Lo que quiere decir que tiene su mercado. El interés por el cómic en Japón no es nuevo, ya se pueden ver antecedentes en grabados del s XVIII. Ah y también grabados eróticos de la misma fecha....

Otaku: dícese de aquel que tiene un interés obsesivo por algo. En general ese algo asociado a este palabro son el manga y el anime. colecciona todo tipo de merchandising y a menudo se disfrazan como sus personajes favoritos. Lo de disfrazarse tiene un nombre Costume play, en corto cosplay. esta abreviatura la inventaron los japoneses a partir de palabras inglesas. Igual que anime que viene de acortar la palabra inglesa animation.

La moda Lolita viene de la tendencia que tiene muchas japonesas de vestirse para aparentar 15 años aunque se doble dicha edad. Pero 15 años de la época victoriana. Vamos, con vestido con puntillas y demás parafernalia.Dentro de esta moda hay una enorme cantidad de tendencias, desde sweet lolita, Goth lolita, classic lolita, Hime lolita (o princesa), punk lolita y muchas más... Enlace a una tienda online, para que veáis modelitos.


En el metro, una sweet lolita. (la foto es mía)
Babymetal: suelen ir vestidas de goth lolitas. Sólo que no tienen que fingir 15 años, dos de ellas los tienen.

Lolita Outfits
Es decir: recogen la moda victoriana, le dan un par de vueltas de tuerca y la devuelven como tendencia

Algo que es un denominador común a casi todas las seguidoras de esta moda es que los vestidos y complementos tienen que ser kawaii. De hecho, la imagen global que dan es muy kawaii. Y qué significa esta palabra. Pues en inglés hay una palabra que es cute que lo describe bastante bien, en español yo diría que mono, adorable, pero mono como puede serlo un bebe de anuncio, no como los de Gibraltar. Para poner un ejemplo: Hello Kitty es kawaii.


Los dos siguientes palabros los dejo para otra vez, que creo que por ahora tenéis bastante. 
Fijaos que ninguna de estas manifestaciones culturales son exclusivas de Japón. Pero ellos le han dado un par de vueltas de tuerca y se las han apañado para exportarlo de vuelta a occidente. 

sábado, octubre 04, 2014

Tokio: Roppongi, Akihabara y Harajuku

Y seguimos con los barrios de Tokio. Tengo que hacer hincapié, una vez más, que alejándose de las estaciones que configuran el centro neurálgico de estas zonas, podemos encontrar zonas residenciales de poca altura perfectamente intercambiables.

Estos que presento hoy tienen ciertas similitudes con los anteriores, pero además tienen su idiosincrasia particular. Empezamos con Roppongi. Situado en lo que era una zona con acuartelamientos americanos después de la segunda guerra mundial, comenzó a tomar fama por su escena nocturna enfocada primero a los americanos y luego a japoneses y extranjeros en general. En este siglo un par de proyectos, Roppongi Hills y Tokio Midtown dieron al barrio unas oficinas y viviendas / apartamentos de lujo que antes no existían en el barrio. De esta manera tenemos ahora mismo un barrio con centros comerciales de alto standing y cientos de clubes, bares y restaurantes, muchos de ellos extranjeros u orientados a un público extranjero. Están también algunas las sucursales de empresas muy conocidas como Yahoo, Ferrari o Google y la cadena responsable de Doraemon. Toda esa mezcla, sobre todo los bares, clubs  y restaurantes hace que las noches estén llenas de gente variopinta y que los horarios sean muy poco parecidos a los de otras zonas. Había una tienda de comics y DVD que abría de 10 am a 4 am y el restaurante chino de al lado del hotel tenía gente los días de diario hasta pasadas la 1 am. Eso es todo un record en una nación donde se cena sobre las 7.
Cerca de Tokio Midtown.
Los Doraemon de Asahi TV

Seguimos con Akihabara, el paraíso de los otakus. Plagado de tiendas de electrónica (Yodabashi o bic camera) y cantidad de tiendas con todo lo que un aficionado al manga o al anime (esto es, un otaku) puede soñar. Aquí están los maid café, donde las camareras van vestidas como criadas del s XIX pero con la falda más corta. Muy kawaii todo. Cuando estuve allí, con la lluvia que no paraba de caer, los anuncios luminosos y los puestos callejeros, tenía un aire a Blade Runner. Hay tiendas especializadas que te alquilan disfraces para que te hagas fotos y las decores digitalmente antes de imprimirlas por unos 400 yenes (3€). Tiendas que te venden todo tipo de indumentarias en plan disfraz (cosplay). Tiendas especializadas en los ídolos japoneses del J pop o visual kei, con todo tipo de fotos y merchandising. En resumen aquí tenemos un muestrario importante  de una parte de la cultura japonesa. Una de las tiendas más populares se llama Don Quijote... 
tiendas en Akihabara
Lluvia y gente en AKB o Akiba, abreviaturas para akihabara.

Y terminamos con Harajuku. Este barrio también tiene su zona de compras idol, cosplay y moda, pero moda japonesa, claro: complementos para ser una goth lolita de pro en sus múltiples variedades, todo tipo de complementos, desde lentillas de Hello  Kitty hasta corbatas de espejitos de colores. Esa es la calle Takeshita, abarrotada de tiendas y gente. Muy cerca, en el puente al lado de la estación de metro los domingos se reúnen jóvenes (y no tanto) a hacer un desfile de cosplay. Se dejan hacer fotos sin problemas. Para eso salen así. También está la calle de Omotesando, donde las tiendas suben de nivel.... y de precios. Al lado de todo este bullicio como contrapunto está el parque Yoyogi, mucho más tranquilo y el santuario sintoísta más importante de Tokio: Meiji.
Discreción los domingos por la mañana.

Takeshita.
Parque Yoyogi

Monjes en Meiji

He empleado una serie de términos en esta entrada y algunos los he explicado y otros no. Como algunos son conocidos y otros no, dedicaré una entrada a explicarlos. Me refiero a manga, anime, otaku, cosplay, goth  lolita, kawaii, J pop, visual kei. Casi todos esos palabros corresponden curiosamente, a adaptaciones japonesas de modas y usos occidentales.  

Hasta entonces, pues.

sábado, septiembre 27, 2014

Tokio: Shinjuku, Shibuya y Odaiba

En esta entrada he agrupado zonas hasta cierto punto similares, aunque con matices. Las tres son zonas con rascacielos, centros comerciales y, en general mucho trasiego de gente.

Shinjuku. Como he dicho, la actividad se concentra en los alrededores de las estaciones. Pues bien, la estación de Shinjuku tiene como 200 salidas (unas a la calle, otras a centros comerciales) y unos treinta y pico andenes de tren y metro. Es la más grande y complicada que he visto en mi vida, todo un hormiguero donde es muy fácil perderse. Primer consejo: a la hora de hacer un transbordo evitad a toda costa esta estación. El barrio que la rodea tiene dos zonas más o menos diferenciadas: hacia el oeste, nos encontramos con edificios de oficinas: bancos, el ayuntamiento, etc... en esta zona hay un pasillo rodante de al menos 1 km. El ayuntamiento es un edificio de dos torres de unos 250 metros que se llama Tochomae. En cada una de las torres hay una terraza de observación cerca de la última planta. Lo llamativo es que son gratis. No os acostumbréis: esto es una excepción y no la norma. En general la zona tiene un poco el aire a un Azca hipertrofiado o a un barrio de la Defense. En el este, sin embargo, se multiplican los restaurantes, los centros comerciales (para todo tipo de gadgets ver Yodabashi), y sitios un poco más especiales como kabukicho, el barrio rojo con sus love hotels y sex shops o restaurantes temáticos como este.
Vista de Tokio desde el edificio del ayuntamiento de Tokio.
Por alusiones, este es el ayuntamiento de Tokio.
La tienda de Yodabashi en Shinjuku.

Shibuya. La típica foto del cruce con cientos de japoneses cruzando está aquí, justo al lado de la estación. Esto es un poco como la zona este de Shinjuku: forrada de tiendas de todo tipo y también con su propia zona de love hotels. Los love hotels, ya es hora de decirlo, son hoteles por horas para parejas con ganas de intimidad (que a veces en sus casas no tienen). Algunos tienen habitaciones temáticas. Como no fui a ninguno, para más información, aquí. Se ve uno de ellos en la película “mapa de los sonidos de Tokio”.

El famoso cruce de Shibuya, enfrente el Starbucks.

La tienda 109, muy popular por allí. También hay Zara, por supuesto.

Odaiba. Esta zona está en una isla artificial en la bahía de Tokio. Se llega hasta ella por un monorraíl no tripulado que se llena con una facilidad pasmosa. Aquí los centros comerciales son más grandes y modernos, hay también algún centro de entretenimiento y están los estudios de TV Fuji que presentan un espectacular juego de luces. También hay una réplica de la estatua de la libertad. Y hasta una playa donde se puede tomar el sol pero no bañarse...

La réplica de la estatua de la libertad.
El Skyline de Tokio desde Odaiba.

La iluminación del edificio de FujiTV

Y más pronto que tarde, seguiré con Tokio. Una última pista: hay una cadena de supermercados, que se llama Family Mart que abren las 24 h. Están desperdigados por todo Tokio.

lunes, septiembre 22, 2014

Tokio

Empiezo con Tokio. La primera idea que me viene a la mente es: grande, muy grande. La zona metropolitana, es decir la zona urbana que constituye el gran Tokio tiene entre 35 y 45 millones de habitantes  según se calcule.  Eso es mucha gente y muchas casas. En estas fotos, tomada la de noche desde Roppongi hills (unos 220 m de altura) y las de día desde la torre del ayuntamiento (230 m) nos dan una idea del panorama.



Pero Tokio no es una ciudad con un centro definido como París o New York. Es más bien una agrupación de barrios que se han desarrollado en torno a estaciones de tren/metro. Es cerca de esos centros de comunicaciones donde se elevan los rascacielos, donde están los centros comerciales y de diversión y ocio. A medida que nos alejamos de las estaciones, empiezan a aparecer las zonas residenciales que van uniendo los centros y conforman el peculiar ordenamiento urbano de Tokio. En las zonas residenciales pueden aparecer extensas áreas de edificios mucho más bajos distribuidos de manera casi caótica, sin un estilo arquitectónico homogéneo. Por ello voy a dividir mi relato de Tokio por los barrios que visité. Están las zonas más pobladas y con más densidad de rascacielos y comercios de Shibuya y Shinjuku, otras similares pero más pequeñas y peculiares de Odaiba y Akihabara las más tradicionales de Asakusa y  Kagurazaka, Está Harajuku, muy variopinto y Roppongi donde estaba nuestro hotel, una zona plagada de extranjeros con muchos clubes nocturnos y restaurantes. Finalmente Ginza zona de tiendas pijas y la zona del palacio del emperador que marca de alguna manera   el centro geográfico de Tokio.

Un aspecto a tener muy en cuenta en Tokio y en la mayoría de las ciudades japonesas es la destrucción casi total durante la segunda guerra mundial. Además, los bombardeos se agravaron a causa de los materiales de la tradicional casa japonesa: madera y papel. Por consiguiente, no hay apenas edificios de más de 60 años.

Intentaré describir sucintamente cada zona, además incluiré alguna entrada para describir algún aspecto cultural que me llamó la atención.

En breve, en este blog, o eso espero.

domingo, septiembre 14, 2014

Japón. Preliminares


Seguimos con preliminares para un viaje a Japón. Como en cualquier viaje, es importante tener claro lo que se quiere ver. si se van a ver atracciones turísticas o se va a profundizar en la vida cotidiana, si se va a recorrer ciudades o se pretende recorrer algo de Naturaleza. Todo va en función del tiempo disponible, claro. Detalles importantes a tener en cuenta: en Japón se conduce por la izquierda y existe un billete (el Japan Rail Pass) para extranjeros y japoneses residentes en el extranjero que  proporciona viajes ilimitados en la compañía Japan Rail. Esto permite fijar una base en Tokio y visitar un gran número de sitios que están a una hora u hora y media en Shinkansen (tren bala, el AVE japonés con 50 años de historia ya).  De esta manera se pueden limitar los desplazamientos cargados con equipaje y el cambio de hoteles.

En nuestro caso dejamos el diseño del recorrido en manos de una agencia, filial en España de una agencia japonesa. 6 noches en Tokio, 2 en Takayama y 7 en Kioto. Utilizamos un Japan Rail Pass de 14 días. De Tokio fuimos a Yokohama y Kamakura, de Takayama a Shirikawa y de Kioto a Osaka, Uji, Miyajima e Hiroshima. Los desplazamientos y organización del día a día corrían por nuestra cuenta. Ya anticipé que no es demasiado difícil, una vez que le pillas el tranquillo. Pensando en retrospectiva de nuestro recorrido quizá eliminase Yokohama y replantearía un par de días más, pero en general no estoy insatisfecho. También hay

Existe en Internet una cantidad enorme de información. kirai.net, japonismo, infinidad de videos en youtube explicando todo tipo de detalles. Buscad Japón o Japan en Youtube y tenéis información para gastar meses revisándola. Y si buscáis algo en concreto como Takeshita dori o kinkaku ji, el resultado es similar: infinidad de vídeos. De hecho hay tanta información que se corre el riesgo de reducir el impacto que supone Japón.

Recomiendo las visitas guiadas casi gratis de Gotokio. Digo casi porque hay que pagar el desplazamiento a los guías.

Seguramente muchos de vosotros habéis visto ya los vídeos que he colgado en Youtube. Para los que no, aquí va el segundo, que es muy relajante.


Espero continuar con la historia dentro de  no demasiado tiempo.

Si te gusta...

/* esto es lo de Google Analitycs */